‘De pest’ is boeiend en actueel

De pest’ van Albert Camus is een verhaal, of beter kroniek en speelt zich af in het Franse kunststadje Oran. Het omschrijft het menselijk gedrag in tijden van een epidemie.

‘De pest’ van wijlen Albert Camus…

De Franse schrijver, Albert Camus (1913-1960) was eveneens filosoof, journalist en schrijver van romans, essays en toneelstukken. Hij ontving in 1957 de Nobelprijs voor de Literatuur. ‘De pest’ is in 2019, 12e druk, uitgegeven door Uitgeverij De Bezige Bij.

Zeven mensen en een rat

Het verhaal is goed gestructureerd en opgebouwd. Het gaat over een zevental personen met uiteenlopende functies en karakters, gevolgd met dr. Bernard Rieux in de hoofdrol.  De andere personages zijn bijvoorbeeld een journalist, een ambtenaar, een rechter en nog meer personages.

Alles begint met een zichtbare dode rat op de gang, de overloop, die gevonden wordt door dokter Rieux.  

Hoe reageren mensen op een epidemie?

Albert Camus beschrijft de emoties en het gedrag van de stadsbewoners en toeristen zeer boeiend, pakkend en waarheidsgetrouw. Je wordt als lezer meegenomen in het verhaal. Je wandelt mee door de straten van verdriet, pijn, afschuw en ongeloof. 

Het is verbazingwekkend hoe de verschillende fasen en beleving van de epidemie herkenningen oproept met de corona epidemie/pandemie van vandaag. 

Ze gingen  ervan uit dat plagen  onmogelijk  waren  en dat alle  wegen dus  nog voor hen openstonden:  ze bleven gewoon zakendoen, organiseerden reizen  en hielden  er meningen op na. 

Het leven in tijden van de pest

Alles komt aan bod, de quarantaine, ‘believers, non-believers’,  kritiek op beslissingen van het stadsbestuur, onbegrip, rebellie, scheiding van geliefden, economische stilstand, de zoektocht naar een serum, twijfel over de cijfers etc…

Gaandeweg krijg je als lezer eveneens een heel goed beeld van wat nu eigenlijk ‘de pest’ was. Je ontdekt bizarre wetenswaardigheden en hoe dit in ons dagelijks taalgebruik nog steeds aanwezig is. Bijvoorbeeld, ‘stinken als de pest’

Enige passages uit dit beklijvende relaas: 

…De aankondiging dat er  in de  derde week van de pest 302 sterfgevallen waren, sprak niet tot de verbeelding. Enerzijds  waren dat misschien  niet allemaal pestslachtoffers,  anderzijds  wist niemand in de stad hoeveel mensen  er normaliter per week doodgingen… 

…De pest was een ramp voor het toerisme… 

… dat de pest zijn goede  kanten heeft, dat hij  ogen opent, dat hij tot denken aanzet… 

… Om  voor de hand liggende redenen leek  de pest het speciaal begrepen te hebben op  al diegenen die gewoonlijk in groepsverband leefden:  soldaten,  kloosterlingen en gevangenen… 

…Zo overkwam het die  mannen steeds vaker  dat  ze de door henzelf voorgeschreven  hygiënemaatregelen in de wind sloegen… 

…Bij  het minste of geringste teken van nieuw gevaar,  zou in  die periode ‘de status quo’ gehandhaafd blijven  en het  pakket  maatregelen tot  nader order  worden  verlengd’… 

…Maar eigenlijk vond  iedereen die aanvullende  maatregelen formele prietpraat… 

‘De pest’ is een aanrader!

Dit boek is zeker een aanrader of bijna een must read voor dokters in spe en voor alle mensen die de coronatijd nu meemaken. De mooie zinnen, fraaie poëtische beelden alsmede treffende gelijkenissen, laten zien waarom deze kroniek toch een literaire uitblinker is.
Eén van de hoofdpersonages schreef: 

  ‘Op een mooie meimorgen reed  een slanke amazone,  gezeten op  een zwierige vosmerrie, door een  bloemenzee over de lanen van het  Bois de Boulogne… 

Een boek dat doet nadenken en je even doet stil staan… 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.